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Feb 28, 2024

Cómo la IA podría transformar la cadena de suministro de fabricación de metales

NanoStockk / iStock / Getty Images Plus

Piense en el día de alguien en la oficina principal de un fabricante de metales. Un vendedor o estimador abre una bandeja de entrada de correo electrónico para encontrar todo tipo de mensajes de los clientes. Abordan solicitudes de cotizaciones (RFQ), órdenes de cambio y tal vez respondan a preguntas formuladas días (o, lamentablemente, semanas) antes. Algunos pueden estar hablando por teléfono, llamando a los clientes para pedirles aclaraciones sobre tal o cual especificación de un dibujo, o tal vez concertar o confirmar una nueva fecha de entrega. Los escritorios desordenados pueden estar llenos de hojas de cálculo impresas. Camine hacia el muelle de recepción. Alguien con un portapapeles, tal vez un iPad y un escáner, se para allí para registrar todo el material que entra por la puerta.

La planta puede estar extraordinariamente automatizada y llena de robótica, pero ¿qué pasa con todas esas pulsaciones de teclas manuales?

El lunes, en la Cumbre Steel Market Update (SMU) en Atlanta, Mustafa Zafar, director de transformación global de Kloeckner Metals, Américas, describió una realidad diferente. El centro de servicio de metales, que también ofrece servicios de fabricación, tiene dispositivos de escaneo especiales por los que pasan los camiones cuando se dirigen a la recepción. Detectan etiquetas Bluetooth (que tienden a funcionar mejor con metal que la RFID tradicional) y la información de la bobina se transmite directamente al software.

El conferencista describió una oficina donde las tareas tediosas, aquellas que antes requerían correos electrónicos u otras formas de comunicación manual, están todas automatizadas. Algunas personas pueden revisar ciertos artículos: órdenes de compra inusuales, ciertos cambios en las órdenes. Aparte de eso, sin embargo, la empresa se está acercando a lo que Zafar llamó un entorno de “toque cero”. El software personalizado, que Kloeckner desarrolló internamente, impulsa la gestión de inventario, predice tendencias de pedidos en ciertas ubicaciones y sectores, genera órdenes de compra automáticamente y se comunica con las fábricas a través del intercambio electrónico de datos (EDI).

La transformación digital de la empresa ha recorrido un largo camino desde su lanzamiento en 2014. El objetivo, dijo Zafar, no es solo agilizar el flujo de información sino también permitir que las personas dediquen más tiempo a lo que realmente agregan valor: construir relaciones y soñar. encontrar formas de hacer la vida más fácil a los clientes, tanto internos (empleados de Kloeckner) como externos.

La transformación digital consiste en ordenar y desmitificar la información, lo que en Kloeckner se extiende a los portales de atención al cliente. Allí, los clientes pueden realizar pedidos y ver el estado de los pedidos, ver los certificados de fábrica y otra información. La compañía también ofrece Nexigen, un servicio que rastrea la huella de carbono de los pedidos, obteniendo información de dónde proviene ese metal, qué procesamiento se ha sometido, el transporte involucrado y otros factores.

La transformación digital de la empresa implicó en gran medida un software personalizado desarrollado internamente, uno de los cuales incluye el "Sistema Kloeckner", que elimina efectivamente las pulsaciones de teclas para las solicitudes de cotizaciones (RFQ) que llegan a través de canales tradicionales, como correos electrónicos o (sí, incluso en 2023) fax.

"Esta herramienta se basa en inteligencia artificial y aprendizaje automático", dijo Zafar. “Una vez que se entrena el modelo, cuando llega una solicitud de cotización, el sistema reconoce el SKU y crea un pedido. Reduce el tiempo que nuestros vendedores tienen que pasar ingresando datos en nuestro sistema. Una vez más, esto significa que pueden dedicar más tiempo a tareas más importantes, como establecer relaciones”.

Zafar también describió la herramienta de planificación de inventarios de la empresa, que tiene como objetivo dar más inteligencia al proceso de compras. “Alimentamos los usos de nuestro inventario. Recibimos las previsiones de los clientes, cualquier material disponible, cualquier orden de compra que podamos tener y cualquier cosa en tránsito. Todo esto entra en un algoritmo, que calcula por categoría de producto cuántas semanas disponibles quiero tener en stock”.

El sistema no toma decisiones por los compradores, pero consolida la información para que ya no tengan que ejecutar varios informes, crear hojas de cálculo y reunir los datos que necesitan de sistemas dispares. Está todo en un solo lugar, mejorado con un algoritmo que les brinda información útil.

La inteligencia de planta de la empresa, mediante etiquetas Bluetooth, rastrea exactamente dónde están los trabajos. Esto envía información a las ventas que buscan nuevos clientes y a los ejecutivos que elaboran estrategias sobre el futuro. Cuando la información fluye así, una operación crece.

El objetivo es que el trabajo fluya sin problemas de una operación a la siguiente, sin fricciones de incertidumbre ni falta de comunicación, dentro de las empresas y entre empresas a lo largo de la cadena de suministro. La automatización dura ha estado haciendo esto durante años. Ahora le toca el turno al software, ya sea desarrollado internamente o por terceros. La experiencia de Kloeckner podría ser un presagio. Al igual que cualquier manipulación o procesamiento manual en el taller, cualquier pulsación de tecla rutinaria (en la oficina, en el piso, en el departamento de control de calidad) es candidata a ser eliminada a medida que los fabricantes se esfuerzan por lograr ese flujo de trabajo de “toque cero”.

La Cumbre Steel Market Update (SMU) en Atlanta atrajo a profesionales de todos los sectores de acerías, centros de servicios y fabricación de metales.

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